前言

西方醫學教育中營養課程只有區區幾小時,醫療人員往往不知道光是正確食物就能預防、甚至逆轉疾病(心血管疾病、糖尿病等),完全不需使用藥物。
不吃「含糖食品」(甜點、珍奶、罐裝果汁、養樂多、汽水、巧克力、雞排...)是邁向健康的第一招!
「植物性飲食」比較健康。建議少吃肉、水產、奶類,除了不健康外,很多都有化學殘留
醫療及藥物往往只短期控制表象(血糖、血壓、症狀等指標),而非根除疾病。
科學研究及官方指引(營養指引、臨床指引、用藥指引...)受利益團體(如糖業、速食業、製藥業、畜牧業...)長期介入,不值得信賴
保命第二招,出門時請戴上N95口罩。

2013年3月17日 星期日

保肝藥 奶薊(milk thistle;silymarin;又名水飛薊、乳薊)製品的保肝效果

市面上保肝藥的效果都未被證實有效
自己可控制的,是「不喝酒

有人問我市面上販售成分為奶薊( Silymarin、乳薊、水飛薊,英文:milk thistle)的保肝藥到底有無效果。在過去幾年這個問題至少被問了不下10次。上星期被同事、一位微免專家又問了一次,乾脆將資料寫下來讓大家參考。

藥理作用等太學術的內容就略過不談,講歷史比較有趣。奶薊在西元前4世紀開始有正式記載(Theophrastus),那時當作一般草藥使用。首次用於肝疾病是在1755年的德國法蘭克福(A. von Haller, Medicinisches Lexikon),之後是1846/1951柏林(J.G. Rademacher, Erfahrungsheillehre)。然後:
  • 1971年首次拿來進行瞭解保護肝臟效果的動物試驗(Platt et al)
  • 1977-1978年首次針對急性肝炎進行人體臨床試驗(Bode et al; Magliulo et al)
  • 1980首次針對酒精性肝炎進行人體臨床試驗(Benda et al)。
問題來了,市面上販售以奶薊為成分所製成的「保肝藥」真的能保肝、護肝、強肝、活肝、或養肝?答案是「未必」。

實證醫學專家的看法:「由於欠缺高品質的臨床試驗,奶薊對於酒精性肝病、B肝、C肝(病毒性)至今還存有疑問。

會有上述結論,主要是因為至今尚欠缺高品質研究去證實奶薊的效果。Cochrane機構的研究學者找到13個臨床試驗(一共915位病人),但普遍來說實驗設計的品質並不好。研究發現,當奶薊與安慰劑(或沒有給藥)比較時,在統計上兩者的死亡率、肝臟疾病引起的併發症或肝臟組織都沒有差異。

懂英文的獨一下吧:Milk thistle for alcoholic and/or hepatitis B or C virus liver diseases - The Cochrane Library - Rambaldi - Wiley Online Library


但研究也發現,使用乳薊的一組人並不會出現更多的副作用。換句話說,使用乳薊似乎不會增加藥物副作用的風險。

上面研究發表於2009年,是至今我認為最值得信賴的科學證據。

其實美國國衛院底下的NCCAM(the National Center for complementary and alternative medicine)早在2000年就出版出了一份奶薊的研究報告。當時的結論就指出奶薊的療效並未建立,結論是認為需要更多的臨床試驗研究來驗證

我在就讀藥物化學研究所時的某段時期也曾使用過乳薊製品。在那兩年有大部分的時間待在實驗室,吸入不少化學藥劑。有好一段時間覺得非常疲累,懷疑是長期吸入化學藥劑後對肝臟的負面影響。所以去藥局買了「保肝藥」。我沒有選擇其他保肝藥,指明必須是乳薊(Silymarin)為成分的製品。看來錢白花了。

再次強調,所謂療效,是要看臨床試驗報告結果才能判斷,不是任何人(包括我)說了就該相信的。

也是題外話。上述針對奶薊保肝效果研究報告的第一作者是出身於義大利西西里島的內科醫師 Andrea Rambaldi。2004年他從義大利飛過來,與我在丹麥哥本哈根大學附設臨床試驗中心的研究室相處過 7天。某天晚上七點多在宿舍遇見,基於同門師兄弟情誼,我問他:「這幾天你在這邊的生活還好吧?」。

這位浪漫的義大利醫師想了一下,笑笑地搖搖頭:「不好玩!這邊晚上很無聊耶,沒女人!」。他雙手一攤的無奈狀,至今記憶鮮明。

參考資料:
  1. http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/14651858.CD003620.pub3/abstract
  2. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/10498665